collasso. come le società scelgono di morire o vivere, jared diamond

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Oggi la gran parte di noi occidentali può permettersi di condurre un'esistenza piena di sprechi. Ma in questo modo dimentichiamo che le nostre condizioni sono soggette a fluttuazioni e che potremmo non essere in grado di anticipare quando il vento cambierà. A quel punto saremo ormai troppo abituati a uno stile di vita dispendioso, per cui le uniche vie d'uscita potranno essere una drastica riduzione del nostro tenore di vita o la bancarotta. 

Jared Diamond, Collasso. Come le società scelgono di morire o vivere 

Dopo aver studiato perché popoli di continenti diversi abbiano avuto tassi di sviluppo tanto differenti e come questo abbia influito sulla nascita delle società, Jared Diamond si è posto anche la domanda complementare: cosa provoca invece la morte di una società?

Come mi aspettavo è stata una lettura davvero interessante e Diamond si conferma un ottimo divulgatore. I temi trattati non sono proprio allegri ma l’autore ne parla con amara professionalità, senza gettarsi sul facile catastrofismo da quattro soldi (quello lasciamolo a Giacobbo e ai suoi “libri” sulla fine del mondo) e senza perdere mai di vista il suo obiettivo: isolare e comprendere le motivazioni dietro al collasso delle società del passato per evitare che il loro tragico destino diventi anche il nostro.

All’analisi delle società del passato (Maya, isola di Pasqua, coloni vichinghi in Groelandia, ecc.) è dedicata buona parte del libro ed è anche la parte più ricca e interessante. Non sempre sono a disposizione fonti scritte e qui brilla l’accurato (e mastodontico) lavoro di incrocio di dati e conoscenze già acquisite tramite altre ricerche (molto ricca la bibliografia). A questo seguono alcuni capitoli relativi a esempi più moderni ma non per questo più noti al grande pubblico (Haiti, Ruanda, l’occidentalizzazione della Cina).

Alla luce di quanto emerge in queste pagine viene naturale chiedersi che ne sarà di noi nei prossimi decenni: sovrappopolazione, esaurimento delle risorse naturali, cambiamenti climatici… il futuro non sembra poi così roseo ed è davvero inquietante rendersi conto di quanto sia fragile l’equilibrio che ci separa dal disastro.

Dopo aver letto questo libro sarà difficile guardare il mondo allo stesso modo e una certa preoccupazione verso quello che sarà il nostro futuro è la reazione più naturale a questo saggio, così come l’improvvisa voglia di cambiare pianeta al più presto. Purtroppo questo ancora non è possibile :D

Come dicevo sopra però Diamond non è un catastrofista e non crede che l’umanità sia sull’orlo del collasso, non ancora per lo meno. Noi, popolo del ventunesimo secolo, abbiamo infatti un grosso vantaggio rispetto a quelle popolazioni che oggi non ci sono più: possediamo consapevolezza del nostro passato. Questo in teoria… a me pare invece che a molti certe cose entrino da un orecchio ed escano dall’altro dopo aver attraversato il nulla cosmico.

«[…] Abbiamo dunque l'opportunità di imparare dagli errori commessi da popoli distanti da noi nel tempo e nello spazio. Nessun'altra società ha mai avuto questo privilegio. Ho scritto questo libro nella speranza che un numero sufficiente di noi scelga di approfittarne.»

Jared Diamond, Collasso. Come le società scelgono di morire o vivere

Per il futuro nostro e dei nostri figli, Collasso. Come le società scelgono di morire o vivere è un libro che dovrebbe essere letto (e capito) dal maggior numero possibile di persone.